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日本和牛的起源故事

日本和牛的起源故事

一百五十年前的 1 月 24 日,日本明治天皇將某塊東西放入口中,永遠改變了世界餐桌的樣貌,大家知道是什麼嗎?

沒錯,就是牛肉!

走在城市街頭,看著滿街的和牛、燒肉招牌,實在很難想像日本曾經有一千多年禁吃牛肉的歷史。除了北傳佛教的影響,多用作農耕的牛隻也有其經濟效益,自天武天皇在西元 675 年頒布的《肉食禁止令》開始,注重精進潔齋的歷代天皇亦陸續頒布了許多禁止狩獵、忌避肉食的規範;千年下來,從貴族到百姓,縱使偶有以「藥食」為名的食肉行為,日本仍大致是只食用蔬果、漁獲的半素食國家。

西元 1853 年黑船來航,日本被迫開啟國門,西洋料理和肉食文化也逐漸自長崎、橫濱等外國人居留地傳入,到了 1870 年代,伴隨著明治維新政策的推行,天皇正式頒布了《肉食解禁令》,並在 1872 年 1 月 24 日吞下第一口牛肉,大張旗鼓地向國民鼓吹食肉的各種好處。

以《肉食解禁令》製成的燒肉店文宣
日本有些燒肉店會在 1 月 24 日推出活動,紀念這個改變歷史的日子。
圖片來源:https://reurl.cc/GoX0z3

 
 

當然,上千年的傳統不可能這麼快被推翻,聽到天皇吃肉的消息,人們不只震驚、反彈,更有苦行僧帶刀闖入皇居,諫求天皇收回成命,但旋即遭到處決。

除了硬性條規的改變、飲食健康的倡導,明治政府也引入許多適合和牛肉搭配的食譜,從各方面大力重塑國民的飲食習慣;根據文獻記載,短短兩年間,東京的「牛鍋屋」就從 1875 年(明治 8 年)的 70 間激增到 1877 年(明治 10 年)的 588 間,牛肉逐漸從文明開化的新潮象徵成為人氣旺盛的日常選項

《牛店雜談-安愚樂鍋》
1872年『牛店雜談-安愚樂鍋』中的「牛鍋店」樣貌。
圖片來源:https://reurl.cc/akaWlG

 
 

不過一直要到 20 世紀,隨著需求的增加和技術的提升,日本畜牧業才開始引進國外牛隻,朝食肉方向改良本土肉牛品種。就連曾在史書中出現,有四百多年歷史的近江牛,也是經過多次配種、改良,在 1944 年才正式命名、2008 年才建立認證制度的黑毛和種。

縱使只有不到一百年的歷史,在職人精神的培育下,日本和牛已憑其細緻的纖維、獨特的香氣和霜降般的油花,成為深受世界饕客追捧、各國元首到訪日本都要指定品嘗的頂級食材。

想想這一切的開端,就是那塊一百五十年前,或許被御廚精心烹煮、惴惴奉上,卻有很大機率不是什麼了不起品種的牛肉,是不是滿有趣的呢!




參考及引用資料

東四柳祥子:日本人的肉食歷史 https://kome-academy.com/tc/roots/meat.html
石弘之:日本人的生命觀(下) 
https://www.nippon.com/hk/features/c03911/
鞭神老師:日本和牛兵法全攻略(上) 
https://www.thenewslens.com/article/97891




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